Van Jefferson Airplane tot Starship

Wie de naam Jefferson Airplane hoort, denkt waarschijnlijk meteen aan het weergaloze nummer White Rabbit, het grootste hitsucces van deze band, die in 1969 ook op het Woodstock Festival speelde.

Jefferson Airplane

De Amerikaanse psychedelische rockband Jefferson Airplane werd in 1965 opgericht. De groep bestond uit de volgende bandleden: zanger/gitarist Marty Balin, zanger/gitarist Paul Kantner, bassist Jack Casady, gitarist Jorma Kaukonen, drummer Spencer Dryden en zangeres Signe Anderson, die de band verliet toen het eerste album ‘Jefferson Airplane Takes Off’ verscheen. Anderson werd in 1966 vervangen door de charismatische zangeres Grace Slick die over een uitzonderlijke stem beschikte. Het tweede album van de band ‘Surrealistic Pillow’ verscheen in 1967. De singles ‘White Rabbit’ en ‘Somebody to Love’ – die op dit album staan – bracht de band wereldwijde bekendheid. In 1968 verscheen het experimentele album ‘Crown of Creation’ en het jaar daarop werd het album ‘Volunteers’ uitgebracht.

Jefferson Starship

In 1973 ging de band uit elkaar, nadat eerst Dryden Jefferson Airplane verlaten had, gevolgd door Balin. Slick en Kantner gingen in 1974 verder onder de naam Jefferson Starship. Hoewel de band in Amerika behoorlijk succesvol was, bleef het internationale succes uit. De band heeft zeven albums uitgebracht. In 1985 verliet Kantner Jefferson Starship, waarna de band nog enkel Starship heette.

Starship

De rockband Starship scoorde in de jaren tachtig van de vorige eeuw een aantal grote internationale hits, zoals ‘We Built This City’, ‘Sara’ en het alom bekende ‘Nothing’s Gonna Stop Us Now’. Slick maakte deel uit van de band tot in 1988. De band Starship is tegenwoordig nog steeds muzikaal actief.

De symfonierock van het Electric Light Orchestra

De Engelse symfonische rockband Electric Light Orchestra (kortweg ELO) is een voortzetting van The Move, een rockband uit de jaren zestig van de vorige eeuw. ELO werd in 1971 opgericht door Roy Wood, Jeff Lynne en Bev Bevan. Aan de gebruikelijke drums, basgitaar, gitaren en zang werden strijkinstrumenten toegevoegd: twee cello’s plus een viool.

Na een aantal jaren te hebben geĆ«xperimenteerd met deze unieke formatie werd de muziek gaandeweg volwassen en ‘radiovriendelijker’. Dit leidde in 1974 tot het fenomenale studio-album Eldorado, dat in 1975 opgevolgd werd door ‘Face the Music’.

In 1976 bestond het Electric Light Orchestra uit de volgende bandleden: zanger/gitarist Jeff Lynne, zanger/bassist Kelly Groucutt, drummer Bev Bevan, toetsenist Richard Tandy, violist Mik Kaminski, en de beide cellisten Melvyn Gale en Hugh McDowell. Deze bezetting bleek het meest succesvol te zijn. Het album ‘A New World Record’ uit 1976 en het dubbelalbum ‘Out of the Blue’ uit 1977 getuigden daarvan en gaf de band wereldwijde roem.

In de late jaren zeventig veranderde Lynne de muzikale koers van de band: de dynamiek van de symfonierock werd ondergeschikt gemaakt aan een disco-achtige sound, wat leidde tot het album ‘Discovery’. Kort daarop verlieten Kaminski, Gale en McDowell de band. De bijzondere kracht van het Electric Light Orchestra was daarmee verloren gegaan.