Love is All – Roger Glover/Ronnie James Dio

In 1975 was de single ‘Love is All’ van Roger Glover wekenlang dagelijks te beluisteren op de radio. Op de televisie werd het nummer vergezeld van een vrolijke animatiefilm waarin een kikker de hoofdrol speelde en het lied zong. In werkelijkheid hoorden we de geweldige stem van hardrockzanger Ronnie James Dio, die het fantastische nummer had ingezongen.

De single ‘Love is All’ kwam van het prachtige conceptalbum ‘The Butterfly Ball & the Grasshopper’s Feast’, een rockopera die gebaseerd is op een gelijknamig prentenboek uit 1973. Het idee voor deze rockopera kwam oorspronkelijk van Jon Lord (destijds toetsenist bij Deep Purple) maar werd later uitgewerkt door Roger Glover (vroeger bassist bij Deep Purple). Het conceptalbum bevat maar liefst 19 tracks die uitgevoerd werden door diverse muzikanten – vrienden van Glover – wat zowel de rockopera als het album tot een verrassend bont geheel maakte. Zo heeft Ronnie James Dio behalve ‘Love is All’ ook de nummers ‘Sitting in a Dream’ en het prachtige ingetogen ‘Homeward’ ingezongen. David Coverdale (bekend van Deep Purple en later Whitesnake) zong het nummer ‘Behind the Smile’. Andere muzikanten die meededen aan het project waren onder meer Mickey Lee Soule, Glenn Hughes en Judi Kuhl, die eerder getrouwd was met Glover.

Happy X-mas (War Is Over) – John & Yoko/Plastic Ono Band

Elk jaar omstreeks de kerstdagen horen we het alom bekende nummer ‘Happy X-mas (War Is Over)’ regelmatig op de radio voorbijkomen. Deze kerstsingle verscheen reeds in het jaar 1971 maar is nog steeds erg populair, zelfs onder de jongeren van vandaag de dag.

De song is destijds geschreven door wijlen ex-Beatle John Lennon en zijn vrouw Yoko Ono. Het echtpaar ageerde vanaf 1969 tegen de Vietnamoorlog en ondernam op pacifistische wijze actie door een week lang in een hotelbed door te brengen in het Hilton-hotel te Amsterdam. Deze zogeheten Bed-In actie werd twee maanden later nogmaals herhaald in het Queen Elizabeth Hotel te Montreal, Canada. Tijdens die week werd het nummer ‘Give Peace A Chance’ geschreven en opgenomen. De kerstsingle ‘Happy X-Mas (War Is Over)’ was min of meer een voortzetting van deze protestacties.

Het goed in het gehoor liggende kerstnummer werd opgenomen met The Harlem Community Choir, samen met de begeleidingsband van het echtpaar, The Plastic Ono Band, een experimentele band met een wisselende bezetting. Bekende muzikanten zoals bijvoorbeeld gitarist Eric Clapton, drummer Ringo Starr en pianist/zanger Billy Preston hebben bij gelegenheid in The Plastic Ono Band gespeeld.

Van Jefferson Airplane tot Starship

Wie de naam Jefferson Airplane hoort, denkt waarschijnlijk meteen aan het weergaloze nummer White Rabbit, het grootste hitsucces van deze band, die in 1969 ook op het Woodstock Festival speelde.

Jefferson Airplane

De Amerikaanse psychedelische rockband Jefferson Airplane werd in 1965 opgericht. De groep bestond uit de volgende bandleden: zanger/gitarist Marty Balin, zanger/gitarist Paul Kantner, bassist Jack Casady, gitarist Jorma Kaukonen, drummer Spencer Dryden en zangeres Signe Anderson, die de band verliet toen het eerste album ‘Jefferson Airplane Takes Off’ verscheen. Anderson werd in 1966 vervangen door de charismatische zangeres Grace Slick die over een uitzonderlijke stem beschikte. Het tweede album van de band ‘Surrealistic Pillow’ verscheen in 1967. De singles ‘White Rabbit’ en ‘Somebody to Love’ – die op dit album staan – bracht de band wereldwijde bekendheid. In 1968 verscheen het experimentele album ‘Crown of Creation’ en het jaar daarop werd het album ‘Volunteers’ uitgebracht.

Jefferson Starship

In 1973 ging de band uit elkaar, nadat eerst Dryden Jefferson Airplane verlaten had, gevolgd door Balin. Slick en Kantner gingen in 1974 verder onder de naam Jefferson Starship. Hoewel de band in Amerika behoorlijk succesvol was, bleef het internationale succes uit. De band heeft zeven albums uitgebracht. In 1985 verliet Kantner Jefferson Starship, waarna de band nog enkel Starship heette.

Starship

De rockband Starship scoorde in de jaren tachtig van de vorige eeuw een aantal grote internationale hits, zoals ‘We Built This City’, ‘Sara’ en het alom bekende ‘Nothing’s Gonna Stop Us Now’. Slick maakte deel uit van de band tot in 1988. De band Starship is tegenwoordig nog steeds muzikaal actief.

De symfonierock van het Electric Light Orchestra

De Engelse symfonische rockband Electric Light Orchestra (kortweg ELO) is een voortzetting van The Move, een rockband uit de jaren zestig van de vorige eeuw. ELO werd in 1971 opgericht door Roy Wood, Jeff Lynne en Bev Bevan. Aan de gebruikelijke drums, basgitaar, gitaren en zang werden strijkinstrumenten toegevoegd: twee cello’s plus een viool.

Na een aantal jaren te hebben geĆ«xperimenteerd met deze unieke formatie werd de muziek gaandeweg volwassen en ‘radiovriendelijker’. Dit leidde in 1974 tot het fenomenale studio-album Eldorado, dat in 1975 opgevolgd werd door ‘Face the Music’.

In 1976 bestond het Electric Light Orchestra uit de volgende bandleden: zanger/gitarist Jeff Lynne, zanger/bassist Kelly Groucutt, drummer Bev Bevan, toetsenist Richard Tandy, violist Mik Kaminski, en de beide cellisten Melvyn Gale en Hugh McDowell. Deze bezetting bleek het meest succesvol te zijn. Het album ‘A New World Record’ uit 1976 en het dubbelalbum ‘Out of the Blue’ uit 1977 getuigden daarvan en gaf de band wereldwijde roem.

In de late jaren zeventig veranderde Lynne de muzikale koers van de band: de dynamiek van de symfonierock werd ondergeschikt gemaakt aan een disco-achtige sound, wat leidde tot het album ‘Discovery’. Kort daarop verlieten Kaminski, Gale en McDowell de band. De bijzondere kracht van het Electric Light Orchestra was daarmee verloren gegaan.